Sunday April18,2021

১০২ বছর বয়সী শ্যাম শরণ নেগি স্বাধীন ভারতের প্রথম ভোটার, এবারও ভোট দেবেন তিনি

স্বাধীন ভারতের প্রথম ভোটার শ্যাম সরণ নেগি। ১০২ বছর বয়সী নেগি ১৯৫১ সাল থেকে ভোট দিচ্ছেন। এবারের লোকসভা নির্বাচনেও ভোট দেবেন দেশটির প্রবীণ এ ভোটার।

হিন্দুস্তান টাইমস জানায়, হিমাচল প্রদেশ নির্বাচন কমিশন শ্যাম সরণকে তাদের সিস্টেম্যাটিক ভোটারস অ্যাডুকেশন অ্যান্ড ইলেকট্ররাল পার্টিসিপেশন (এসভিইইপি) ক্যাম্পেইনের ব্র্যান্ড অ্যাম্বাসেডর মনোনীত করেছেন।

তবে তার পরিচয় শনাক্তে ভারতের নির্বাচন কমিশনের সময় লেগেছে দীর্ঘ ৪৫ বছর।

সেই অভিজ্ঞতা বলতে গিয়ে ভারতের প্রশাসনিক কর্মকর্তা মনিষা নান্দা বলেন, ‘প্রথম ভোটার খোঁজার কাজ ছিল পিএইচডি ডিগ্রি অর্জনের চেয়েও কঠিন।’

ওই রাজ্যের মুখ্য নির্বাচন কমিশন গোপাল চাঁদ জানান, লোকসভা ভোটে সবাইকে অংশগ্রহণ এবং নিজের মতামত প্রকাশ করার জন্য আবেদন জানাবেন দেশের প্রবীণতম ভোটার শ্যাম সরণ নেগি।

শিমলা থেকে ২৭৫ কিলোমিটার দূরে কিন্নুর জেলার কলপা গ্রামে ছোট ছেলে চান্দের প্রকাশ নেগির (৫৩) কাছে থাকেন শ্যাম সরণ। ২০১৪ সালে স্ত্রীকে হারিয়েছেন তিনি। ১৯১৭ সালের ১ জুলাই জন্মগ্রহণ করেন। আগামী ১ জুলাই ১০৩ বছরে পা দেবেন শ্যাম সরণ।

আজকাল কানে একটু কম শোনেন। তবু রেডিও শুনতে বড় ভালোবাসেন। তিন ছেলে আর পাঁচ মেয়ে ছিল শ্যাম সরণের।

২০০২ সালে বড় ছেলেকে হারিয়েছেন। ১৯৭৫ সালে সরকারি স্কুলে শিক্ষকতা থেকে অবসর নেন শ্যাম।

১৯৫১ সালে ২৫ অক্টোবর স্বাধীন ভারতের প্রথম লোকসভা নির্বাচনে কিন্নুর কেন্দ্রের দায়িত্বে ছিলেন তিনি। প্রথম ভোট দিয়েই নির্বাচন শুরু করেন শ্যাম।

সেসময় কিন্নুর জেলার নামকরণ হয়নি। সবাই ওই এলাকাকে চীনা অধ্যুষিত এলাকা বলেই চিনত। আজ পর্যন্ত কোনো নির্বাচন বাদ পড়েনি শ্যামের।

কিন্তু ৪৫ বছর পর ২০০৭ সালের জুলাই মাসে দেশের প্রথম ভোটার হিসেবে শ্যামের খোঁজ পায় নির্বাচন কমিশন।

প্রশাসনিক কর্মকর্তা মনিষা বলেন, ‘ছবিযুক্ত ভোটার তালিকা থেকে এক বৃদ্ধ ভোটারের সন্ধান পাই।